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Disruptions After the iPhone – Why the Mobile World Congress is Different Today

The iPhone came in 2007. And “to communicate” was since then a six-letter-word. Traditional voice traffic was dominating the mobile networks up to 2007. But then data exploded. Today voice is just a shrinking small margin. Five major forces drive the actors in this huge arena: mobile broadband and small cells, an exploding plethora of smart mobile devices, green wireless, the digitalization of our lives and businesses with its mobile user interface, and finally surprises and disruptions.

In “The Mobile World Congress – A Short History” we identified these five driving forces. Today, we analyze them in more detail, observing their evolution on the Mobile World Congress starting in 2008. This allows us to derive predictions to be checked against the unfolding reality.

MWC 2008:

We know it already; this was year 1 after the iPhone. The MWC got its new name, reflecting the new reality (before it was the 3GSM World Congress). For the first time in history, mobile data traffic surpassed mobile voice traffic, sustained. Mobile voice today is only a very small fraction of the whole game.

One major theme was of course mobile broadband. No wonder: the real smartphones arrived. HSPA and with it mobile TV was taking off with 420 HSPA enabled mobile devices and a $50 Billion global market. LTE presentations and demonstrations were the high-runners. Femtocell companies were maturing: understanding the requirements and offering solutions for interference issues and remote management, while bringing down the costs.

Apple was not present, but hundreds of new types of smartphones were showing features you already knew from the iPhone. Android was only a prototype platform, the user experience being not yet impressive, of course. And Microsoft presented smartphones with Windows Mobile 6, such as the Sony Ericsson’s Slider XPERIA X1.

Green wireless became important with power saving base stations and recycling concepts for mobile devices and batteries. This was necessary, because of the dramatic mobile penetration growth.

Mobile advertising was a hot topic, and considered to be the driving force for rich media mobile entertainment and content, instead of subscription based models. But there was lots of debate as to what percentage of the $640 Billion global advertising market could go mobile and more importantly, how. Social Networking started to become mobile. Increased GPS penetration in handset enabled Location Based Services.

And, we had unexpected heroes. The advent of smartphones shifted the center of gravity away from the Mobile Operators to the Internet OTTs. Plus, Huawei had an impressive presence after a series of European operator successes.

Here you can read more:

Mobile World Congress Report from Barcelona.

Mobile World Congress Draws 55,000 Visitors

MWC 2009:

We write year 2 after the iPhone. The mobile industry stands out as one of the few vibrant sectors in a tumultuous world economy. More than 4 Billion mobile users and 80% of the world’s population areas covered with mobile. The Internet is now mobile.

Mobile broadband and small cells move forward on their path. Early operators announced their LTE suppliers, but deployment was likely not to happen before 2010. HSPA is the cash cow and HSPA+ is slowly taking off. Also Femto Cells where a hot topic, it was not yet clear whether they will really take off.

There was significant growth for the mobile devices, as expected. Smartphones were the high-runner, as universal lifestyle devices. Android smartphones arrived, but only a few. HTC also unveiled several smartphones with Windows Mobile 6.1. And Microsoft presented Windows Mobile 6.5 with a new Internet Explorer Mobile. The future was already present with LG’s prototype of a wristwatch phone. New mobile chipsets integrated application processors with audio/video codecs, video playback, GPS, Bluetooth, WiFi, FM Radio, etc. There are certainly many more innovative smartphone features and apps to come.

Green Mobile continues to increase its relevance with Universal USB Charging and solar-powered base-stations. This is in particular necessary as the next billion of mobile users will mainly come from developing countries. Green is now one of the main buying arguments.

Again Apple was only virtually present, but they defined the rules of the game. The Mobile App Store is becoming a common booming phenomenon, and with it the app economy takes off. Users came back to the networks, attracted by Web 2.0 mobile technologies and mobile multi-media entertainment. Speech and text recognition became relevant to reduce the keyboard bottleneck on handsets. However, there didn’t seem to be much progress on Mobile TV and Mobile Advertising. Nevertheless, applications are clearly in the driver seat, not the pipe: and since then, this is the key to successful business models.

The unexpected heroes of MWC 2008 are still heroes, but no longer unexpected. OTT VoIP à la Skype became an issue after smartphone vendors start to integrate it, building up a threat to traditional operator voice. This was a hot topic for debate. Huawei and ZTE were doing extremely well winning contracts.

We conclude stating, that our 5 big topics progressed steadily and consequently. They drive innovation and disruption. But we did not see additional major surprises and disruptions.

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Mobile World Congress Report from Barcelona

47 000 visitors at Mobile World Congress 2009

Highlights of Mobile World Congress 2009

MWC 2010:

We are still in the age of the iPhone: year 3. The mobile industry did not really suffer from the economic crisis. We have now 4.6 billion mobile subscribers. LTE is just about to be rolled out. The growing demand for bandwidth has led to capacity problems and discussions over flat-rates.

Android devices really grew. The little green robot was the main topic of the fair. We could call this a breakthrough. It was also the year of Windows Mobile 7, it looked not bad, but turned out to be just another nice try. And there were two other new mobile operating systems: Nokia’s MeeGo and Samsung’s Bada OS; both of them did not last. In total, we saw many new handsets, even more apps and accessories. And one of the coolest things was DoCoMo’s earphones with sensors that could track your eye movement.

The Internet became increasingly mobile. Social Networks were integrated into the smartphone OS and with the local contacts. The app store is still the key to success. Therefore, the leading mobile network operators have started a joint effort to establish a common app development platform. Cloud services such as “Connected Life” of Deutsche Telekom offer a common experience over multiple platforms: phone, computer and TV.

A whole array of new mobile application domains popped up: mLearing, mHealth, mPayment, mobile advertising (finally getting some momentum), and location-based services. Wireless standards such as ZigBee were considered key enablers for the Smart Grid. And, augmented reality was discussed in expert panels. mHealth was seen as one of the main drivers for the M2M market, as smart sensors for remote monitoring could save the healthcare industry up to $200 billion annually.

Security issues became important, as the number of mobile attacks is rising. Hence, prototypes of security platforms were presented to support applications such as mobile payment, secure PIN, secure content management, key management, and user authentication.

Conclusion: the major trends of 2009 continue to gain strength: broadband mobile and Femto Cells, Android, the App Economy, and Green Mobile. Cloud Services appeared and with them many new mobile application domains. Skype was still growing while its usage was slowly allowed by carriers. The disruption rolls.

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Mobile World Congress 2010 Report

Best of MWC 2010: Highlights From the World’s Largest Mobile Show

Vier Tage Mobile World Congress: Die Highlights der Mobilfunkmesse

MWC 2010: Sicherheitsplattform für Mobiltelefone

MWC 2011:

LTE was starting to be rolled out; promising data rates of 50 Mbps. The advent of LTE drives the mobile cloud market and its apps. HSPA+ still offers a short term substitute with 21-42 Mbps and a HSPA penetration of 400 million connections, growing by 17 million per month.

Again, Apple was not present, but lots of visitors came with iPads. While others have their new pads presented at their booths. More than 700 tablets were announced. 2011 is the year of the tablet. Many were greatly interested in events about the App Economy.

The race of the mobile operating systems and their eco-systems was really opened. The green Androids now fill the market and enter the business space. Android 3.0 runs on tables. VMware presented two virtual Androids on one smartphone: one for business, another one for private use.

Nokia announced collaboration with Microsoft in order to catch up with iOS and Android. The then still largest manufacturer of mobile devices wants to use Windows Phone 7 on their smartphones. This means that Symbian and MeeGo will not survive. However, the real challenges are 8,000 apps in the store vs. 350,000 Apps for iOS and 150,000 for Android. Plus: weak device management and security features for the enterprise.

HTC produced never precedent numbers of mobile devices. LG unveiled Optimus 3D, allowing recording, viewing and sharing of 3D content on a smartphone. However, this turned out more as a gimmick. Also, NFC (Near Field Communication) was announced.

Location Based Services were integrated into social networks, but still the market does not really take off.

2011 was the year of mobile VoIP: Skype’s presence increased, indicating a real take off mobile VoIP minutes, combined with a shrinking amount of traditional voice minutes. OTT voice has arrived.

Conclusion: all trends are intact and robust. We get more of everything in smaller devices.

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MWC 2012:

MWC 2012 had a strong motto: Redefining Mobile. And it seemed that this was quite realistic. The Mobile Internet is now a vital infrastructure, disrupting one analogue industry after the other. New technologies such as HTML 5 improve App development and start to redefine the App Economy. And, the Internet of Things has left the horizon, approaching us all.

The world still faces major economic problems, in particular in Europe. The mobile industry has reached a volume of $ 1.9 Trillion. Growth in Europe is flat, while being good in the US and ROW. 2012 had 5.3 Billion mobile subscribers globally, representing 77% of the world population.

Mobile broadband increases the cake: 10% increase in broadband penetration leads to 1.3% GDP growth in that country. Mobile Internet becomes a vital infrastructure such as water and energy. LTE is now the fastest growing mobile technology: 50 live LTE networks in 30 countries with 10 million users. Prediction for 2016: 200 live LTE networks in 70 countries with 500 million users, where 90% of all base stations will be small cells. LTE handsets were ready as well: a healthy mobile ecosystem. Network optimization is still very important to fill the supply-demand gap for bandwidth. Solutions: Self-Organizing Networks and Wi-Fi Offload using smart WLAN hotspots.

Again, we saw many new smartphones and tablets. Quad-core processors are the big theme now. There were rumors about Windows 8 phones and tablets before the start of the fair; and about NFC-enabled tablets. The next edition of LG Optimus 3D appeared, but still no real breakthrough. Asus demonstrated the PadFone a very interesting combination of smartphone with tablet as a docking-station. Where are Microsoft and Nokia? There is great talk and great expectations on Windows 8. The smartphone market reached $ 480 Billion, with 49% Android. The operators of emerging markets called for sub-$50 smartphones.

Let’s talk about App development: HTML5 gains momentum, but will not soon replace native apps.

Here is the Internet of Things: again Ericsson predicts 50 Billion connected devices by 2020. This market is expected to then be worth $4.5 Trillion, with $600 Billion for the connected car and healthcare, each.

Increasingly the mobile industry becomes an innovation enabler, with high disruptive potential for other industries. Mobile devices are the user interface for the Internet-Cloud-based digitalization of business and life. This impacts already the media, finance, e-commerce, transportation, energy, and healthcare. And, the car industry opened the doors for the mobile invasion. In particular for mobile money, NFC is necessary to enable this, and commercial deployments were announced in several countries.

The ongoing dilemma of the traditional (mobile) network providers: they lost the application layer, and can’t recover sufficiently. Or better: the application becomes much bigger than voice, and voice is getting increasingly disrupted by OTTs. A real solution for the incumbents is still open and for hot debate. Mobile Messaging and RCS are operator strategies to compete with OTTs. But, can this be successful?

Conclusion: yes, indeed the MWC2012 showed how mobile is going to be redefined, and how it redefines much of our life and business. The growth and the trends were not just more of everything, but new qualities appeared: smarter networks and clouds, HTML5, and the emerging Internet of Things.

Here you can read more:

See you in Barcelona. Hall 5 G40.

Author: Bernd Stahl

The Mobile World Congress – A Short History

We are writing the year 6 after the appearance of the iPhone. Although Apple was never physically present on the Mobile World Congress (MWC), their presence was always strongly felt in the past 6 years. But how did it all come to pass with this great and leading event?

It started in 1987 as a small fair about mobile communication. For 20 long years it was called “3GSM World Congress”. In 2008, i.e. year 1 after the iPhone, it replaced the “3GSM” with “Mobile”. Since 2006, the mobile world meets at the Fira de Barcelona, and in 2013 for the first time at the Fira Gran Via. Today, the Mobile World Congress is not only world’s largest mobile exhibition, but also a conference where prominent CEOs present their views about the future of their brand. You will meet mobile network operators, device manufacturers, app developers, technology companies, network equipment vendors, and content providers. But don’t be surprised, this list may even be longer, much longer.

The MWC is a big magnet. Its force of attraction is constantly getting stronger. In the years 2007 through 2010 the number of exhibitors stagnated at 1300. Since then, it increases by 100 per annum. Likewise the number of visitors: after a small bump in 2009 and 2010 their numbers grow each year by around 6000. There were 67000 visitors in 2012.

There’s a reason for this attraction. We find it in the history of the MWC. Here are the main messages and trends, since the iPhone arrived:

  • Broadband evolves dramatically into the mobile. LTE is already here growing extremely fast, and driving the mobile-cloud market. Small Cells will dominate the future. The Mobile Internet is a vital infrastructure such as water and energy.
  • There is an exploding plethora of smart mobile devices. A fierce race of brands. Full of surprises and disruptions. These universal devices changed our lifestyle. Sustained. They will soon become much smaller, include unexpected features, and migrate into well-known commodities, such as clothes, wristwatches, glasses, etc.
  • Wireless must be green. This applies both for the network infrastructure and user devices. It is one of the main buying arguments.
  • The digitalization of our life and business has a mobile user interface. And at the core is the Internet Cloud. It’s a big wave. It does not stop. It penetrates and enriches one area after the other: content, entertainment and advertising; social networking; completely new services using our past and current locations; speech and text recognition; health becomes mobile; smart M2M (Machine-to-Machine) devices enable the Smart Grid; they transform our homes, transportation systems, and our finances. The Internet of Things has left the horizon, approaching us all.
  • We saw even more surprises and disruptions. Users migrate from traditional mobile operators to the Internet OTTs (Over-The-Tops). The mobile app store continues to create new facets of the app economy, which did not exist before. Voice becomes a margin in the Internet, increasingly realized by attractive OTT VoIP solutions à la Skype. Operators migrate to Chinese technology from Huawei and ZTE.

So, if you should consider attending the Mobile World Congress in 2013, watch out. These five topics evolve according their own game-changing rules. Mobile Broadband, User Devices, Green, Applications transforming our lives and businesses, and unexpected surprises and disruptions are here to stay.

Interested in more details about the MWC history? Read „Disruptions After the iPhone – Why the Mobile World Congress is Different Today„.

See you in Barcelona. Hall 5 G40.

Author: Bernd Stahl

The Future of Doctor Internet has already begun …

The future of Doctor Internet has already begun. This knowledge can definitely be taken home from the Medica 2012, and into the doctors‘ offices, hospitals and nursing homes. Medica is the world’s largest medical trade fair and was held from 14 to 17 November in Dusseldorf. Although the number of visitors was down slightly to 130,600, we had significantly higher crowds at our stand in comparison to last year. One reason might be the growing interest in ICT solutions in the medical industry.

The Internet pervades the medicine at a rapid pace. The digital patient record is just the beginning. Height and weight are automatically captured and then transferred to the local data management system. More and more doctors are using medical knowledge portals. Specific social networks allow physicians an unprecedented speed and quality of diagnosis. Intelligent diagnostic algorithms are already competing in various areas with their human original. Through this networking, completely new forms of collaboration arise between physicians and specialists, including their digital version.

ICT support is no longer just about managing practices and hospitals. It comes to the patient close to the skin. The smartphone serves for example as reflected light microscope for the diagnosis of skin diseases. Special smartphones and tablets are designed for seniors, including sensor-based mobile protection systems for dementia patients. These digital assistants expand the memory of our body. For not only the brain processes, stores and transmits information, but also the immune system, the heart, the nervous system and the genetic code do the same. The ubiquitous digital medical assistant comes in and opens up previously unimaginable opportunities.

In medicine happens the same as in other industries: apps on mobile devices are proliferating and the cloud is growing in the background. The data center was yesterday. Cloud is today: very flexible data centers of all sizes, which can be located almost anywhere. Massive amounts of structured and unstructured data are processed: Big Data. This goes hand in hand with mobile devices, interacting with this omnipresent cloud. Thus enabling applications that can take into account the location of the user, including his environment.

Social networks have well been used in marketing. Now they enhance the efficiency of team collaboration. For these “social” teams, there are no limits; they stretch as far as the Internet itself. This saves costs, although there are new challenges in data security. Smartphones at the size of a wrist watch allow an entirely new type of emergency call. In addition to the alarm button they have GPS and medical sensors for blood pressure, heart rate and other things.

This new technology revolutionizes our health system, opening up completely new possibilities. Many processes can be simplified. Startups make it to be profitable with new ideas. And the big Internet companies establish themselves in healthcare. You can often re-use standard components for medicine which „only“ need to be adjusted for that purpose. This principle is a good opportunity for independent contractors who assemble these components into a solution. For manufacturers this results in cost savings, because existing development environments can be re-used.

According to the German Economy Minister Philipp Rösler, networking and digitization create enormous progress: „additional safety in therapies, greater flexibility and higher quality of life for patients and thus improve patient outcomes“. The German Electrical and Electronic Manufacturers‘ Association (ZVEI) even demands that telemedicine shall be part of the usually supply. Currently it was dependent on chance or the respective insurance company. Therefore growth of telemedicine generates a rapidly growing demand for mHealth devices of all kinds.

Author: Bernd Stahl

Die Zukunft von Doktor Internet hat bereits begonnen …

Die Zukunft von Doktor Internet hat bereits begonnen. Diese Erkenntnis kann man auf jeden Fall von der Medica 2012 mit nach Hause nehmen, und in die Arztpraxen, Krankenhäuser und Altenheime. Die Medica ist die weltgrößte Medizinmesse und fand vom 14. Bis 17. November in Düsseldorf statt. Obwohl die Zahl der Fachbesucher mit 130.600 leicht rückläufig war, hatten wir deutlich höheren Andrang an unserem Stand im Vergleich zum letzten Jahr. Einer der Gründe wird das wachsende Interesse an ICT Lösungen in der Medizin-Branche sein.

Das Internet durchdringt die Medizin in rasantem Tempo. Die digitale Patientenakte ist nur der Anfang. Körpergröße und Gewicht werden automatisch erfasst und dann an das lokale Verwaltungssystem übertragen. Immer mehr Ärzte verwenden medizinische Wissensportale. Spezielle soziale Netzwerke ermöglichen Medizinern eine bisher nicht gekannte Geschwindigkeit und Qualität der Diagnose. Intelligente Diagnosealgorithmen sind schon heute in der Lage in verschiedenen Bereichen mit ihrem menschlichen Vorbild zu konkurrieren. Durch diese Vernetzung entstehen völlig neue Formen der Zusammenarbeit von Ärzten und Spezialisten, einschließlich ihrer digitalen Variante.

Die ICT unterstützt heute nicht mehr nur die Verwaltung von Praxen und Krankenhäusern. Sie kommt dem Patienten nah bis auf die Haut. Das Smartphone dient zum Beispiel als Auflichtmikroskop zur Diagnose von Hauterkrankungen. Spezielle Smartphones und Tablets werden für Senioren entwickelt, bis hin zu mobilen Schutzsystemen für Demenzerkrankte mit einer immer ausgefeilteren Sensorik. Diese digitalen Assistenten erweitern das Gedächtnis unseres Körpers. Denn nicht nur das Gehirn verarbeitet, speichert und überträgt Informationen, sondern auch das Immunsystem, das Herz, das Nervensystem und das Erbgut tun das Gleiche. Der allgegenwärtige digitale medizinische Begleiter kommt dazu und eröffnet bisher nicht vorstellbare Möglichkeiten.

In der Medizin passiert das gleiche wie in anderen Branchen auch: Apps auf mobilen Endgeräten breiten sich aus und im Hintergrund wächst die Cloud. Das Rechenzentrum war gestern. Cloud nennt man das heute. Das sind sehr flexible Rechenzentren unterschiedlichster Größe. Und die können sich im Prinzip überall befinden. Riesige Mengen an strukturierten und unstrukturierten Daten werden verarbeitet: Big Data. Dies geht Hand in Hand mit mobilen Endgeräten, deren Standard Apps schon seit langem durch Anwendungen auf der Cloud realisiert werden. Damit schafft man Anwendungen, die den Aufenthaltsort des Users einschließlich seiner Umgebung berücksichtigen können.

Im Marketing werden soziale Netzwerke schon lange verwendet. Jetzt entdeckt man wie die Zusammenarbeit im Team damit verbessert werden kann. Für diese Teams gibt es keine Grenzen, sie reichen so weit wie das Internet selbst. Das spart sogar Kosten, obwohl es neue Herausforderungen in der Datensicherheit mit sich bringt. Smartphones nicht größer wie eine Armbanduhr realisieren eine ganz neue Art des Notrufs. Zusätzlich zum Alarmknopf verfügen sie über GPS und medizinische Sensoren für Blutdruck, Herzfrequenz und ähnliche Dinge.

Diese neue Technik krempelt unser Gesundheitswesen um. Und es entstehen auf einmal ganz neue Möglichkeiten. Viele Abläufe können vereinfacht werden. Startups schaffen es mit neuen Ideen profitabel sein. Und man merkt, wie sich die großen Internet-Firmen auch im Gesundheitswesen etablieren. Häufig kann man Standardkomponenten verwenden, die für die Medizin „nur noch“ angepasst werden müssen. Dieses Prinzip ist eine gute Gelegenheit für unabhängige Dienstleister, die diese Komponenten zu einer Lösung zusammenbauen. Für die Hersteller bedeutet das Kostenersparnis, weil existierende Entwicklungsumgebungen wiederverwendet werden können.

Laut Wirtschaftsminister Rösler schaffen Vernetzung und Digitalisierung enormen Fortschritt: „mehr Sicherheit bei Therapien, größere Flexibilität und mehr Lebensqualität für Patienten, und damit bessere Behandlungsergebnisse.“ Und der Zentralverband der Elektrotechnik- und Elektroindustrie e.V. – ZVEI fordert sogar, dass die Telemedizin ein Teil der Regelversorgung wird. Derzeit sei es abhängig vom Zufall bzw. der entsprechenden Krankenkasse. Aus diesem Wachstum der Telemedizin würde sich ein stark wachsender Bedarf an mHealth-Geräten aller Art ergeben.

Mein Doktor – mein Smartphone

Die Praxisgebühr wird ja bald wieder abgeschafft. Folgt bald auch die eine oder andere Praxis? Wir haben die Praxis doch sowieso schon in der Tasche: via Smartphone. Klingt verrückt, sogar provokant. Ist es deswegen aber falsch? Bevor wir eine Antwort geben, schauen wir vielleicht mal ein bisschen näher hin.

Smartphones sind schon heute der Hauptsensor mit dem viele Firmen gigantischen Datenmengen sammeln. Es beginnt mit Bewegungsprofilen, die aufgezeichnet werden, sobald das gute Stück auch nur online gegangen ist. Suchmaschinen wissen, wann und wo etwas gefragt wurde. Kaufportale kennen die Geschichte der Käufer. Soziale Netze wissen über unsere Beziehungen, Interessen, Vorlieben, etc. Bescheid. Und Dienste wie Siri fangen an, sich all das zu merken, worüber wir sonst noch so mit dem Smartphone sprechen. „Big Data“ wird gesammelt und intelligente Algorithmen werten das alles aus, in wachsenden Geschwindigkeiten, die wir uns immer weniger vorstellen können.

Der User sieht das Smartphone als Gehilfen. Die Firmen, die sich unsichtbar im Netz tummeln, sehen im Smartphone einen intelligenten Sensor für ihre Geschäftsmodelle. Es kommt also auf die Sichtweise an, was man erkennt.

Nur noch ein kleiner Schritt und das Smartphone wird zu einem Sensor for Fitness- und Gesundheitsdaten. Jason Jacobs, der Gründer der Firma RunKeeper geht davon aus, dass das Smartphone schon bald unser neuer Doktor sein wird. Wenigstens zum Teil. Unsere High Tech Begleiter können jetzt schon Fitness-Werte wie die Herzfrequenz ermitteln – ohne externe Sensoren. Und diese Sensoren werden immer kleiner und passen bald in unsere Kleidung, einschließlich Schnittstelle zum Smartphone. Wir hätten dann also die Möglichkeit, weitere Fitness- und Gesundheitsdaten zu erfassen und auszuwerten.

Was bedeutet das für den User, den Patienten? Er hat einen Fitness- und Gesundheitsassistenten immer bei sich, der ihn permanent berät. Der mHealth Report von PWC prognostiziert, dass Patienten mHealth Services verwenden werden, weil ihnen das eine bessere Kontrolle über ihre eigene Fitness und Gesundheit ermöglicht. Dies beginnt mit Wellness-Monitoring-Systemen und endet mit Möglichkeiten zur professionellen medizinischen Ferndiagnose.

Was bedeutet das für den Arzt? Der Hausarzt könnte mit dem Patienten einen Zugriff auf dessen Fitness- und Gesundheitsdaten haben. Darauf aufbauend könnte er einen verbesserten Service bieten. Ein Teil der Gesundheitsdaten wäre bereits vor der Sprechstunde in der Praxis verfügbar und müsste dort nicht erst erfasst werden. Diese Daten hätten außerdem eine bessere Qualität, da sie im wirklichen Leben entstanden sind. Weiterhin könnte der Arzt höherwertige Dienstleistungen anbieten, wie z.B. eine spontane Beratung für den Fall, dass sich Gesundheit oder Fitness verschlechtert. Der Arzt und seine Praxis werden also nicht verschwinden. Aber der Service wird besser und die Menschen gesünder.

Wen betrifft das noch? Krankenkassen: denn hier geht’s ums Geld. mHealth ermöglicht eine verbesserte Gesundheit zu geringeren Kosten. Eine riesige Gelegenheit für individualisierte Bonussysteme. Krankenhäuser: die durchschnittliche Verweildauer kann abgekürzt werden. Senioren: wir können in Würde alt werden, zu Hause.

Nash Technologies hat Anteil an dieser Entwicklung. Sie finden uns natürlich auch auf der Medica, Halle 15 / E04. Wir freuen uns über inspirierende Diskussionen mit Ihnen.

Bernd Stahl

Live von der Medica: Smartphones als lebenswichtige Gesundheitsüberwacher?

Smartphones verwandeln sich auf der Medizinmesse Medica zu den neuen Gesundheitskontrolleuren. Vom Blutdruck bis zum Herzschlag kann alles überwacht werden – zumindest in der Theorie. Doch sind die tragbaren Geräte für einen professionellen Einsatz auch zuverlässig genug? „Wenn Smartphones kontinuierlich lebenswichtige Datenpakete übermitteln, brauchen Ärzte und Mediziner ein extrem stabiles Netz und keine hakende Verbindung zum Internet“, sagt Bernd Stahl vom Netzwerkspezialisten Nash Technologies.

Die Medizinbranche verschmilzt mit der ITK-Welt

Die Nürnberger gehören zu den rund 400 Ausstellern aus der Informations- und Kommunikationstechnik (ITK). Im Vergleich zu den insgesamt rund 4.500 Ausstellern vertreten sie eine kleine, aber entscheidende Branche auf der Medica. „Die Medizintechnik verschmilzt mit der ITK-Branche. Dadurch entstehen gigantische Möglichkeiten, aber auch viele Herausforderungen, die wir sehr gut gemeinsam lösen können“, sagt Stahl. Nash Technologies ist Projektpartner im Medizintechnik-Cluster Medical Valley, das mit Mitteln des Bundesministeriums für Bildung und Forschung gefördert wird.

Auf der Medica zeigt das Unternehmen seinen „mHealth-Demonstrator“: Die Gerätestrecke sendet Vitaldaten von Patienten per Bluetooth an eine Smartphone-App und von dort weiter an ein Computersystem, das die Funktion eines „Gesundheitsportals“ übernimmt. Auf das fertige Portal, das noch entwickelt wird, können später Ärzte ihre Patienten in Echtzeit aus der Ferne überwachen.

„Das Entscheidende ist: Die gesamte Kommunikationskette – von den Sensoren, die die Vitaldaten erfassen, bis zum emulierten Gesundheitsportal – ist zu 99,999 Prozent zuverlässig. Das entspricht einer Ausfallwahrscheinlichkeit von fünf Minuten pro Jahr“, erklärt IT-Experte Stahl.

Mobilfunkprotokolle werden mit Internetprotokollen „verheiratet“

„Carrier Grade“ nennt sich dies in der Fachsprache – ein Thema, bei dem die Netzwerkspezialisten an vorderster Front arbeiten.

„Solch ein mobiler Service muss genau so robust sein wie wir es von der Festnetz-Telefonie gewöhnt sind. Dort bricht die Leitung schließlich auch nicht einfach zusammen, wie wir es beim mobilen Surfen im Internet leider immer noch erleben“, sagt Stahl. Für die Datenübertragung hat Nash Technologies Internetprotokolle mit Mobilfunkprotokollen „verheiratet“, also kombiniert und optimiert. Die neuen Netze müssen auf ihre Zuverlässigkeit getestet werden, erst dann könne ihnen die Verantwortung gegeben werden, Daten zu übermitteln, die über Leben und Tod entscheiden. Auf solche Testszenarien haben sich die Nürnberger spezialisiert: Sie betreiben eine der weltweit größten Mobilfunk-Testanlagen der Welt.

Für Nash Technologies hat sich bereits der erste Tag auf der Medica gelohnt: „Bei vielen Besuchern beginnen die Augen zu leuchten. Denn sie finden in den ITK-Unternehmen die Problemlöser, die sie suchen“, berichtet Stahl. „Von daher freuen wir uns sehr auf den Rest der Veranstaltung.“

Mehr Informationen:

Nash Technologies GmbH
Lorenzstraße 10
70435 Stuttgart
Bernd Stahl (zuständig für Pressearbeit)
Fon: +49 711 33501 – 7573.

Carrier Grade Networking: Intelligente und robuste Assistenzsysteme für die Medizin #medica

„Unsterblichkeit für alle“ titelt die Frankfurter Allgemeine Zeitung und schreibt über den Auftritt des US-Visionärs und Informatikers Ray Kurzweil. Der amerikanische Erfinder verkündete in New York erneut seine Botschaft: das menschliche Hirn und die Welt der Computer werden fusionieren. In 20 Jahren sind Technologie und Mensch nicht mehr unterscheidbar. Der nächste Evolutionsschritt ist zwangsläufig die Unsterblichkeit, prognostiziert Kurzweil. Für den Weg dorthin muss man nicht in die USA reisen – es reicht ein Blick nach Nürnberg ins Medizintechnikcluster „Medical Valley“.

Ray Kurzweil ist kein Verrückter. Das belegen nicht nur seine zahlreichen Entwicklungen, die von Computerprogrammen über Lesegeräte bis zu elektronischen Musikinstrumenten reichen. Bei seinem New Yorker Auftritt hatte Kurzweil seine Freunde mitgebracht – unter ihnen Steve Wozniak, Mitbegründer von Apple, und den populären Astrophysiker Michio Kaku, der schon zu Jugendzeiten auf Zeitreise gehen wollte.

Ausgangspunkt für Kurzweils Theorie ist die Annahme, dass sich Technik und Wissenschaft immer rascher entwickeln – ähnlich wie die Rechnerleistungen ständig schneller wachsen. Die Evolution nimmt immer rasanter an Fahrt auf. Kein Wunder, dass Kurzweil auf Denkschranken liebend gerne verzichtet: Er spekuliert zum Beispiel über Kontaktlinsen, die mit dem Internet verbunden sind, oder über künstliche Gliedmassen, die unseren Armen und Beinen weit überlegen sind. „Bis vor kurzem hatten wir keine Möglichkeit, die scheinbare Zwangsläufigkeit von körperlichem Verfall und Tod aufzuheben. Mittlerweile haben wir allerdings Alternativen. Mit dem heutigen Wissen können selbst Angehörige meiner Generation in 15 Jahren noch bei guter Verfassung sein. Dann wird es möglich sein, unser biologisches Programm durch Biotechnologie zu modifizieren, was uns lange genug leben lassen wird, bis uns die Nanotechnologie befähigt ewig zu leben“, sagt Kurzweil in einem FAZ-Interview.

Ganz so weit sind die Forscher in Nürnberg noch nicht. Aber es es ist kleiner Schritt in diese Richtung. Unsere Netzwerkspezialisten sind Mitglied im „Medical Valley“, dem nationalen Spitzencluster für Medizintechnik, und sind am Projekt „Smart Sensors“ beteiligt. Dahinter steckt ein intelligentes Assistenzsystem, das besonders älteren Menschen im Lebensalltag unterstützen wird. Eine intelligente Armbanduhr überwacht zum Beispiel den Blutgaswert, die Körpertemperatur und Bewegungen. Ausserdem ist ein automatisches Notfall-System integriert. Die Technik steckt zwar noch nicht wie bei Kurzweils Vision im Menschen, aber sie liegt am Menschen an. Und sie macht das Leben angenehmer und sicherer. Das System läuft mobilfunkgestützt, also über UMTS und LTE und ist damit ans Internet gekoppelt. Nash Technologies entwickelt die Smartphone-Applikation, die später auf dem Gerät in der Grösse einer Armbanduhr laufen soll. Damit die intelligenten Assistenzdienste überhaupt funktionieren, müssen sie via Internet mit Application Servern verbunden sein, rund um die Uhr und mit kurzen Reaktionszeiten. „Carrier Grade Networking“ ist dafür das Zauberwort.

Die Armbanduhr der Zukunft ist wie ein persönlicher Assistent, der den Demenzerkrankten ständig betreut – auch außerhalb des eigenen Hauses. Vor wenigen Tagen gelang ein erster Test mit der Armbanduhr der Zukunft in unserer Nürnberger Zentrale. Die Überprüfung des Blutdrucks funktioniert bereits. Auf der Medizintechnik-Messe „Medica“, die vom 16. bis 19. November in Düsseldorf stattfindet, kann voraussichtlich auch das EKG gemessen werden.

Der Kern unsererer Arbeit von Nash Technologies liegt in der Zuverlässigkeit des Systems. Der Anspruch an solch ein Gerät ist sehr hoch. Die Daten müssen hochverfügbar sein, in Echtzeit gesendet werden und das System muss extrem skalierbar sein. Die Technik darf also nicht zusammenbrechen, wenn sie von Millionen Menschen genutzt wird. Letztlich muss solch ein Mobile Health-Service genauso robust sein wie wir es von der Festnetz-Telefonie gewöhnt sind. Dort bricht die Leitung schließlich auch nicht einfach zusammen. Im Internet haben wir uns dagegen leider daran gewöhnt, dass wir zum Beispiel bei Youtube-Videos dauernd kleine Klötzchen sehen.

Für die Datenübertragung haben wir Internet-Protokolle mit Mobilfunk-Protokollen „verheiratet“. Durch Optimierung der Informationsübertragung spart das Gerät sogar noch Energie. Die Armband-Uhr mit Internetanschluss ist also letztlich auch „Green IT“, grüne Technologie der Zukunft. Die Energie, die wir dadurch einsparen, erlaubt zum Beispiel eine Verlängerung der Batterielaufzeiten.

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    Die saisonale Zeitumstellung steht in der Kritik. Wer sie abschaffen will, sollte eine dauerhafte Sommerzeit fordern - im Sinne der Sicherheit von Kindern.
  • Drei Zentimeter Stahldraht Juli 13, 2018
    Sie hält nicht einfach nur Blätter zusammen, sondern Epochen: Die Büroklammer, von Digitalisierungsmonomanen schon ins Alteisen der Geschichte appliziert, denkt gar nicht daran, aufzuhören.
  • Leben ohne Schwerkraft Juli 12, 2018
    Scott Kelly war 340 Tage am Stück auf der ISS – so lange wie kein Amerikaner zuvor. Nun schildert er in "Endurance" anschaulich und witzig seine Erlebnisse an Bord.
  • Aufforderung zum Spielen Juli 11, 2018
    Der Hirnforscher David Eagleman und der Komponist Anthony Brandt erklären in "Kreativität", wie kreatives Denken die Welt immer wieder neu erschafft.
  • US-Delegation torpediert Still-Initiative Juli 10, 2018
    Stillen, eine Zuckersteuer sowie Warnhinweise auf ungesunden Lebensmitteln werden von der Trump-Administration nicht geschätzt. Die US-Regierung stellt sich in Gesundheitsfragen auf die Seite der Unternehmen.
  • Die Backup-Blockade Juli 6, 2018
    Wie der zutiefst menschliche Wunsch, sich zu entwickeln, einer vernünftigen Datensicherung im Weg steht.